Pengadilan Amerika Serikat

Di seluruh Amerika Serikat, ada dua sistem peradilan. Satu terdiri dari pengadilan negara bagian dan lokal yang didirikan di bawah otoritas pemerintah negara bagian. Yang lainnya adalah sistem pengadilan federal, yang diciptakan oleh Kongres di bawah otoritas Konstitusi Amerika Serikat.

Pengadilan-pengadilan negara memiliki kekuasaan yang hampir tidak terbatas untuk memutuskan hampir setiap jenis kasus, hanya tunduk pada batasan-batasan Konstitusi AS, konstitusi negara mereka sendiri, dan hukum negara bagian. Pengadilan negara bagian dan lokal, yang terletak di hampir setiap kota dan kabupaten di seluruh negara, adalah pengadilan yang biasanya memiliki kontak dengan warga. Pengadilan-pengadilan ini menangani sebagian besar masalah kriminal dan sebagian besar bisnis legal mengenai wasiat dan warisan, perkebunan, perselisihan perkawinan, transaksi real estat, kontrak komersial dan pribadi, dan hal-hal sehari-hari lainnya.

Pengadilan pidana negara menyajikan kontras yang menarik. Di satu sisi, mereka memancarkan aura prosedur peradilan yang sangat diformalkan, sementara di sisi lain, mereka menunjukkan kurangnya keseragaman organisasi yang mengejutkan. Pengadilan di satu negara mungkin memiliki sedikit kemiripan dengan yang lain. Reformasi pengadilan belum memiliki dampak yang sama di semua wilayah negara dan, dalam beberapa kasus, memperburuk perbedaan antara sistem pengadilan negara bagian.

Pengadilan federal, yang terletak terutama di kota-kota besar, hanya memutuskan kasus-kasus di mana Konstitusi memberi mereka wewenang. Pengadilan federal tertinggi, Mahkamah Agung AS, terletak di Washington, D.C., dan hanya mendengar kasus-kasus banding dari pengadilan yang lebih rendah.

Sebelum persidangan, pengadilan sering bertindak untuk melindungi terdakwa dari kekuatan hukuman negara melalui penggunaan pembebasan praperadilan. Dengan demikian, mereka harus menyeimbangkan hak-hak terdakwa yang tidak terpidana terhadap potensi bahaya di masa depan yang mungkin diwakilinya oleh orang tersebut. Masalah penting yang dihadapi para pengambil keputusan praperadilan adalah bagaimana memastikan bahwa semua terdakwa, kaya dan miskin, hitam dan putih, pria dan wanita, diberikan tingkat perlindungan yang sama.

Personil dan karakteristik kegiatan pengadilan pidana hari ini dan persidangan pidana adalah ciri khas peradilan pidana Amerika. Pengadilan pidana, yang berutang warisan untuk pengembangan prinsip-prinsip demokrasi dalam masyarakat Barat, dibangun di atas proses permusuhan yang menghukum pertahanan. Uji coba secara historis dipandang sebagai proses pencarian berbasis-sejawat yang dimaksudkan untuk melindungi hak-hak terdakwa sementara masalah-masalah yang disengketakan tentang kesalahan atau ketidaksenangan diselesaikan.

Sistem permusuhan, yang telah melayani pengadilan Amerika selama lebih dari 200 tahun, sekarang dipertanyakan. Uji coba yang dipublikasikan dengan baik dalam satu atau dua dekade terakhir telah menunjukkan kelemahan yang jelas dalam proses persidangan. Selain itu, kebanyakan perubahan sosial dan teknologi baru-baru ini setidaknya dapat menggantikan sebagian peran advokasi dalam proses pencarian fakta. Dalam banyak kasus, teknologi baru yang tidak diantisipasi oleh para perumus sistem kita sekarang (seperti sidik jari DNA) memegang janji untuk menghubungkan para tersangka dengan kegiatan kriminal. Media elektronik saat ini dapat dengan cepat dan menyebar luaskan temuan-temuan investigatif, memperluas arti frasa "persidangan oleh teman sebaya". Apakah sistem permusuhan saat ini dalam bentuknya yang sekarang dapat terus melayani kepentingan keadilan dalam masyarakat yang kaya informasi dan berteknologi maju akan menjadi pertanyaan sentral untuk sisa abad kedua puluh satu.

Hukum Senjata Harus Berubah di Amerika Serikat

Ketika saya menulis ini, para Senator Demokrat sedang melakukan aksi duduk untuk membawa filibuster di pusat pemerintahan di Amerika Serikat sementara mereka menuntut pemungutan suara mengenai undang-undang senjata. Ini adalah situasi yang telah menciptakan badai karena sekarang seorang teroris atau tersangka teroris yang tidak dapat terbang karena alasan itu masih dapat membeli senjata secara legal dan melakukan penembakan massal. Pembantaian baru-baru ini 49 orang dalam pembantaian klub malam Orlando akhirnya membawa masalah ini ke kepala.

Di Australia pembantaian terakhir dan terburuk terjadi 20 tahun lalu dengan kematian 35 orang di Port Arthur, di Hobart. Perdana Menteri segera bertindak untuk melarang senjata semi-otomatis dan mengubah hukum senjata. Dia ingat parlemen untuk mengesahkan undang-undang bahwa hanya mereka yang memiliki senjata atau anggota klub senjata terdaftar yang dapat secara legal memiliki senjata jenis apa pun sementara ilegal bagi orang lain untuk memiliki senjata.

Dia mengorganisir pembelian kembali yang besar dan senjata diserahkan dan dihancurkan sementara orang-orang diberi kompensasi. Ini telah mencegah sesuatu dari sifat pembunuhan massal yang terjadi. Tidak ada keraguan karena negara ini belum memiliki senjata cinta yang tampaknya dinikmati oleh Amerika.

Meskipun penduduk Amerika Serikat tampaknya mendukung Amandemen Kedua, pastilah sudah ketinggalan zaman karena situasinya telah sangat berubah dari zaman para pionir dan pemberontakan India. Jumlah orang yang terbunuh oleh senjata di Amerika Serikat adalah mengerikan dan seluruh dunia bertanya-tanya tentang penolakan beberapa orang yang berkuasa untuk memungkinkan undang-undang seperti Demokrat menuntut oleh tindakan mereka.

Bukankah sudah saatnya undang-undang senjata harus berubah di Amerika Serikat agar kewarasan berlaku dan demi keselamatan warganya?